L'Épée


Zur Firmengeschichte siehe weiter unten


How to identify a music box of L’Épée according to Niko Wiegman

release M



Acht verschiedene Designs und
mit oder ohne Seriennummern

8 designs and with or without s/n

Featured composers: ❶Nr. 10/2 (), ❷Nr. 10-352 (), ❸Nr.14-3-b (), ❹Nr. 16-1 und 16-1a (), ❺Nr. 18/1 (), ❻Nr. 19 (), ❼ Nr. 20 () ❽Nr. 26 ()

With or without s/n: ()

++++++++ = Spielwerke

Gesamtanzahl / Total:

10/2: •FlotRoBelDonHal – OffMeyerHayMoBeet•

Spielwerke: Nr. nicht bekannt; Nr. nicht bekannt; 41326; 46284; 46602; 50391

 

10/352: •AdOffWag – VerMoBelGouMeyer – AubDel•

Spielwerke: 01 and please click through with the arrow to the right

 

14/3/b: •RoBelDonHal – MeyerHayMozardBeet – WeSLan – LabOsborneWag•

Spielwerke: 28098 (bitte mit der Pfeiltaste weiterklicken)

 

16/1 und 16/1a: •BelMoRoWeAubHalWagPlanq – BoiDonAdamOffVerFlotSullLec•

(=+) Spielwerke: 579 (bitte mit der Pfeiltaste weiterklicken)

 

•18/1: FlotRoBelDonHal – WebSLanAub – LabOsbourneWagBalf – OffMeyerHayMoBeet•

Spielwerk: 51793

 

19: •AubHalWagPlanq – BelMoRoWe – SellDelAudLec – BoiDonAdamOffVerFlotSull•

Spielwerke: 4985 (bitte mit der Pfeiltaste weiterklicken)

 

20: •Moz ... ... – ... ... Lecoq•

Spielwerke / music boxes: 1216 (bitte mit der Pfeiltaste weiterklicken)

 

26: •GouMeyerMoGluckWeRo – VerBelMetraFlot – AdamAubAudHal – MassenetPaladSaintGrétryHerReyer – WagDonDelLecBoiMendel•

Music boxes: Please, click here and then continue with a click on the arrow to the right

Bulleid 3rd Suppl., Chart 3, p. 53


Bulleid, Technology, p. 74 and p. 75, table 5 (abridged)
Serial / year

7847      1846
14943    1853
24256    1864
26925    1860
39210    1866
39829    1867
44588    1874
49483    1875

254        1877
872        1880
1216      1879
4321      1879
20057    1883
20327    1877
25981    1880
34416    1885
43492    1885
69701    1905
78554    1907

maker


Rahmendesign

53221


How to identify a music box of L’Épée according to Niko Wiegman

Nach der langjährigende Erfahrung von Niko Wiegman erkennt man die Spieldosen von L’Épée wie folgt:

Aufzughebel mit hölzernen Knopf oder Griff / winding lever mit a wooden knob or handle


Die typische gusseiserne Grundplatte hat eine eher glatte Oberfläche und ist chemisch behandelt, dass sie goldfarbig aussieht, auch wenn auch der eiserne Untergrund etwas durchschimmert / The typical surface of the iron bed plate is rather smooth und gold coloured, the iron is gleaming


Keine Schrauben an vorderen und hinteren Wand der Kassette, die Montage des Werkes erfolgt über den Boden / No screws on the box are visible, mounting from the wooden base plate of the box


Werk / movement: Die Originaldämpfer sind aus Blattedern aus Messing und nicht aus Stahl / original brass dampers, laminated oder leaf brass springs (not iron dampers) (of course only visible if original dampers are surving, of repaired)

If the dampers are replaced by steel dampers, they are often mounted by brass pins which are more soft und / Ergänzte Dämpfer sind meist aus Stahl und wurden meist mit weicheren Messingstiften montiert, die sich leichter verformen lassen.

Den HINWEIS auf einen Artikel in THE MUSIC BOX verdanken wir ebenfalls NIko Wiegman


Niko Wiegman, restorer of music boxes, discovered following anomaly (please click here)


1833

Beginn der Produktion der französischen Firma durch Übernahme der Firma
P. H. Paur,
Werknummern 1 bis etwa 3000

Beispiel: Nr. 2177

1839 bis 1880

Auguste Épée (épée, frz., Schwert, Degen), übernimmt und produziert etwa 2000 Werke pro Jahr, Werknummern von 3000 bis 50000

Einer der Drucker der Musiktafeln: Zalanov & Meyer in Montbéliard

Ab 1860

Nach der Schließung der Firma Soulle (zumindest vorübergehend) EINZIGER HERSTELLER von Spielwerken in Frankreich

1880 bis 1909

Neubeginn der Nummerierung von 1 bis 80.000, produziert etwa 2500 Werke pro Jahr


Sticker on a postcard of 1874, found by Luuk Goldhoorn, scroll to page 63 bottom

1910 bis 1915

Geringe Produktion noch bis 1915


Ein Teil der Schweizer Käufer, die bei ihren Landsleuten Spieldosen kauften, waren ihrerseits selber Spielwerkhersteller, die dringende Kundenwünsche aus dem Bestand der eigenen Produktion nicht bedienen konnten (Alfred Chappuis, 1955). So half einmal Geo Baker der Firma L'Épée aus, dann bezog Geo Baker seinerseits von PVF und von anderen nicht namentlich genannten Firmen, und auch die renommierte Firma Nicole musste einige 50.000-Werke bei PVF beziehen und musste, damit diese damit sie nicht auffallen, entsprechend adaptieren.


Auguste L´Épée, *1798, † 1875
(Ord-Hume, Music Box, 1980,  p. 315)
(Mnemonic: G. Rossini *1792, †1868, 6 or 7 years earlier)

"Sainte-Suzanne, Doubs, France. In 1833, a native of Mont Béliard, named P. H. Paur, came to Sainte-Suzanne from Geneva where he had established a factory for making musical-box combs and decided to set up a musical-box industry using Swiss workers. His workshop was established in a blacksmith´s shop at the foot of the Mont-St-Michel."

1839, "after six years of costly and fruitless trials he [Paur] died almost a ruined man.

For three months prior his death, his partner had been Auguste L´Épée, born at Villiers, Neuchatel, on 8 September 1798, and living in Beaucourt. Before coming to Paur, L´Épée had been director of the Japy clock company in Beaucourt."

L´Épée "now bought Paur´s business and set up his own factory with little capital and great perseverance."

"Research instituted by Mrs Mark Davis of Toledo reveals that he launched the fashion in France of musical movements in snuff-boxes, under dishes, in watches and so on, all of which had hitherto been a Swiss monopoly. In 1845 he had thirty workers and by 1850, by which time Auguste´s sons Henry (1829 – 1896) and Edouard were in the business, the factory was expanding."

"In 1857, Auguste L´Épée invented the manivelle or small hand-cranked musical box for children, and this one line necessitated new production facilities."

"In 1861, new workshops were built but, in the same year, Debain, the piano maker in Paris, instituted a law suit alleging infringement of copyright. The action, one of many over the mechanical interpretation of music, dragged on [...] until, in April 1863, the Court of Orléans, found for Debrain meaning, in effect, that the French manufacture of musical boxes playing other than national airs was no longer possible. The French government intervened to amend this invidious ruling and, on 4 July 1865, restored freedom. It had, though, cost L´Épée a considerable amount."

New workshops again were built in 1869, but [1871], two years later Sainte-Suzanne, was the centre of a big battle in the war with the Germans and the village was occupied by Prussian troops. L´Épée´s factory became a field hospital until it was finally sacked by the soldiers who did great damage in particular to large numbers of finished musical boxes. Cruelty to Auguste L´Épée by the invaders hastened his death, which came on 7 February 1875 at the age of 77."

The factory had, for some years, been run by the sons and the son-in-law and it was decided to keep the name as Auguste L´Épée. By 1878, 350 workers were employed. Large numbers of boxes were supplied to Thibouville-Lamy in Paris as well as to other outlets, but none appears to have been marked with the name. However, the crossed swords mark appears on several boxes attributed to L´Épée.!

"In 1886, the company was co-patentee of an interchangeable-cylinder musical box with L.E.J. Thibouville-Lamy. [...]"

"Henry L´Épée and his son Frédéric (1868 – 1931) made the first gramophone mechanics in France. Successor Henry L´Épée (1903 – 1864) lost his life in a car crash. Musical boxes were produced until 1914; today the business is the manufacture of precision instruments. Historical details from Roger Vreeland and Mrs Mark Davis."
(Ord-Hume, Music Box, 1980,  p. 315)



Fig. 7 (https://www.mbsgb.org.uk/TMB/V23_B3.pdf)


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Normal- und großformatige Spieldosen
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Kleinformatige Spieldosen und Manivellen

Kleinformatige Spieldosen / Small size music boxes

Spielwerke mit dem Zeichen von L'Épée (1)

Bitte hier klicken ( music box)


Spielwerke von L'Épée (3) (nach Saluz)

31-Zungen-Spielwerk; Likörgläser-Set mit Spielwerk

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Abbildungen von Manivelles (nach Bellamy)

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Paul Bellamy, Magical Manivelles, 2021